Compte rendu de La communication en Europe de l’âge classique au siècle des Lumières, Paris, Belin, 2014, par Raymonde Monnier, Annales historiques de la Révolution française, n°378, 2014, p. 185-187.

Compte rendu de La communication en Europe de l’âge classique au siècle des Lumières, Paris, Belin, 2014, par Raymonde Monnier

Annales historiques de la Révolution française, n°378, 2014, p. 185-187.

 Cet ouvrage est le fruit d’une recherche qui a mobilisé pendant quatre ans une équipe internationale d’une vingtaine d’historiens dans une perspective pluridisciplinaire inédite, autour du programme de l’ANR CITERE : Circulations, Territoires et Réseaux en Europe de l’âge classique aux Lumières. Le livre donne à voir comment les mutations scientifiques et techniques et le processus d’élargissement des échanges culturels et intellectuels ont transformé en profondeur les sociétés et contribué à remodeler durablement l’espace européen. La dimension cartographique est en effet centrale pour représenter les effets concrets du processus qui mobilise des institutions, des vecteurs et des protagonistes divers en Europe, de l’âge classique aux Lumières, au point d’en faire un Âge européen de la communication. Les auteurs accordent une grande importance aux outils qui ont facilité et accéléré les échanges et modifié les moyens et les formes de la circulation des hommes et des savoirs, à commencer par les grands réseaux routiers et leur représentation graphique, qui sont traités dans le premier chapitre par Stéphane Blond. L’étape fondamentale a été en France la création du corps des ingénieurs des Ponts et Chaussées dans les années 1720-1740 et le lancement de la cartographie des routes royales avec l’atlas de Trudaine. L’amélioration de la poste aux lettres et aux chevaux agit sur les circulations en Europe, un espace où la France occupe une position stratégique : le réseau routier trace les grands itinéraires vers l’Angleterre, l’Allemagne, l’Espagne et l’Italie. Cartes et itinéraires couvrent les échelles nationale ou européenne, comme la Carte générale des Postes de l’Europe publiée par John Rocque en 1758. Elles répondent à la demande des voyageurs et deviennent, avec les guides routiers réédités tout au long du XVIIIe siècle, des instruments au service des membres d’une élite cosmopolite pour organiser leurs voyages et sillonner l’Europe. D’autres chapitres sont dédiés à l’articulation de la trame des institutions académiques, qui se dotent de réseaux de correspondance, et des relations interpersonnelles de leurs membres sur tout le continent (chap. II, coordonné par Pierre-Yves Beaurepaire), aux échanges critiques de la constellation intellectuelle de la diaspora protestante et aux collaborations scientifiques, par exemple en matière d’observations météorologiques et climatiques. Le développement des périodiques savants démultiplie les échanges et la connaissance des œuvres entre lettrés et érudits tandis que l’accroissement des traductions permet une spécialisation des périodiques scientifiques (chap. III, coordonné par Jeanne Peiffer et Patrice Bret). Les cartes offrent une vision globale de l’accroissement spectaculaire du paysage éditorial des périodiques savants dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, notamment en Allemagne, et des centres éditoriaux de référence comme Paris, Londres ou les grandes « bibliopoles » des villes du Saint-Empire et de la Suisse francophone (p. 110-111, 114) : l’espace de la communication est fortement ancré dans l’Europe du Nord. Les recherches prolongent les travaux liés au procès de communication et à l’intensification des relations savantes – de la sociabilité à l’histoire du livre – envisagés dans la perspective de la diffusion des Lumières dans la République des Lettres. Mais l’approche la plus novatrice de l’ouvrage réside ailleurs car les auteurs tiennent finalement à distance le rôle des grandes institutions. La notion de dispositif éprouvée au chapitre IV (coordonné par Pierre-Yves Beaurepaire et Héloïse Hermant) donne une vraie pertinence aux études de cas, accordant aux lieux spécifiques et aux acteurs individuels toute la place qui leur revient dans la dynamique de communication, soient la diversité des trajectoires biographiques et des contextes culturels. Dans l’espace lettré l’obstacle de la distance entre savants est surmonté par l’efficacité des correspondances et des relations interpersonnelles pour promouvoir la circulation des œuvres, défendre une position stratégique dans une querelle philosophique ou répondre à une campagne pamphlétaire. Au chapitre VII les analyses mettent en relief la dimension affective de l’échange épistolaire, par exemple entre le fils de Montesquieu et son savant ami Latapie, en voyage en Italie (Gilles Montègre), ou encore la collaboration amiable entre le curé des Baux et un médecin de Grenoble, Chaix et Villars, unis par leur passion pour la botanique en Dauphiné à l’époque de la Révolution (Kenneth Loiselle). Il n’est pas possible de tout citer, mais on découvrira au fil des chapitres les problématiques liées à la diffusion des écrits clandestins, les enjeux politiques, culturels ou philosophiques que recouvrent les stratégies mises en œuvre par les acteurs pour mobiliser des espaces et mettre en relation des individus pour reconfigurer les liens qui les unissent. Un zoom dédié à la ville de Spa montre comment la ville d’eau est devenue au XVIIIe siècle un carrefour de l’Europe éclairée, une étape incontournable du Grand Tour où il faut être vu. On verra comment l’espace savant dessiné par les correspondants étrangers de Guyton de Morveau ignore les grandes universités allemandes pour se concentrer à Helmstedt, où Lorenz Crell est professeur à l’université et surtout rédacteur d’un journal les Chemische Annalen. La petite ville de Saxe est une véritable plaque tournante de la chimie en Europe de Nord, tandis que l’équipe dijonnaise fait office de « bureau de traduction » en français des mémoires de chimie et de minéralogie des savants étrangers. L’insertion européenne d’autres passeurs culturels est analysée et illustrée dans les cartes, tel l’espace relationnel du pasteur réformé de Stettin, Jacques Pérard, qui met en connexion des sphères d’activités multiples (p. 176). Par ailleurs Andreas Önnerfors montre comment la ville de Greifswald en Poméranie suédoise joue le rôle de carrefour de traductions et d’interface culturelle entre les deux rives de la Baltique. Le processus de communication ainsi mis en valeur ne procède pas de dynamiques globales et cohérentes, mais d’éléments hétérogènes qui constituent des espaces construits sur les relations et les échanges, sans lien avec les limites et les territoires desÉtats. De nouveaux « lieux » intellectuels peuvent ainsi émerger par l’invention de dispositifs institutionnels inédits : la ville de Göttingen acquiert un grand rayonnement à la fin du XVIIIe siècle par sa capacité à attirer des étudiants et des chercheurs dans un espace savant qui a lié une université de création récente (1734) à une académie des sciences, à un journal scientifique et à une bibliothèque d’une grande renommée en Europe (chap. V, Emmanuelle Chapron et Anne Saada). On peut regretter l’absence d’index dans un livre qui croise tant de lieux et d’itinéraires où interagissent des personnages et des auteurs connus ou moins connus, de Pierre Bayle au savant suisse Albrecht von Haller, de l’ingénieur militaire Jean Thomas au naturaliste italien Lazzaro Spallanzani, ou au moine portugais Magellan, qui connecte la toile européenne et atlantique des expérimentations savantes. Mais il faut saluer la cartographie qui est d’une grande richesse et rend compte de l’hétérogénéité des espaces européens mobilisés dans le mouvement de connexion (table p. 355-359). Ce qui, comme le remarque Jean Boutier en conclusion de l’ouvrage, pose à terme le problème de la communication politique et la question complexe de la constitution d’un nouvel « espace public ». Pierre-Yves Beaurepaire qui a coordonné cette recherche collective présente le volume comme un bilan d’étape susceptible de se prolonger, par exemple en changeant d’échelle, pour confronter l’âge européen de la communication aux défis de la communication extra-européenne, qui est une autre caractéristique de la période étudiée. Le projet est en phase avec les réflexions actuelles sur la dynamique longue de la « mondialisation » liée aux progrès des sciences, à l’intensification des échanges et à l’élargissement de l’espace connu des Européens. On ne peut que se réjouir de cette perspective dans le sillage d’un ouvrage aussi solide sur l’interconnexion de l’espace européen de l’âge classique aux Lumières.

table ronde « Actualité des Lumières », 11 mai 2015 à 13h00 au Centre à Paris de l’Université de Chicago

table ronde « Actualité des Lumières » autour du Cambridge Companion to the French Enlightenment et de Penser l’Europe au XVIIIe siècle: commerce, civilisation, empire

11 mai 2015 à 13h00 au Centre à Paris de l’Université de Chicago, 6 rue Thomas Mann, 75013 Paris. http://centerinparis.uchicago.edu/news/actualit%C3%A9-des-lumi%C3%A8res-table-ronde

parution de Penser l’Europe au XVIIIe siècle: commerce, civilisation, empire, Antoine Lilti et Céline Spector (dir.), Oxford University Studies on the Enlightenment, 2014

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Penser l’Europe au XVIIIe siècle: commerce, civilisation, empire

Ed. ANTOINE LILTI et CÉLINE SPECTOR

Au XXIe siècle, l’Europe ne fait plus rêver: son modèle est contesté, tant sur le plan économique qu’intellectuel et politique. Face à ces désillusions, il est urgent d’interroger les origines de l’idée d’Europe: quand et comment la notion d’Europe s’est-elle définie?

L’ouvrage dirigé par Antoine Lilti et Céline Spector propose un détour par les Lumières. Si l’Europe peut s’enorgueillir d’une longue histoire, c’est bien au XVIIIe siècle qu’elle est devenue un enjeu philosophique, historique et politique majeur. De Montesquieu à Kant, de Voltaire à Burke ou à Robertson, l’idée d’Europe est au coeur des controverses sur le droit international comme sur l’économie politique, sur la légitimité de l’expansion coloniale comme sur les espoirs d’un monde pacifié. Véritable enquête collective conduite par des historiens et des philosophes, Penser l’Europe au XVIIIe siècle aborde trois éléments majeurs autour desquels gravite le concept naissant d’Europe: l’empire, le commerce et la civilisation. Après avoir décrit la manière dont l’ordre européen a été conçu, les auteurs examinent la question de l’expansion commerciale et coloniale de l’Europe, ainsi que les théories de la civilisation, qui permettent d’interroger le statut de l’exceptionnalisme européen. Le siècle des Lumières ne nous présente pas un idéal européen à ressusciter, mais un champ d’interrogations dont nous ne sommes jamais véritablement sortis.

ANTOINE LILTI et CELINE SPECTOR, Introduction: l’Europe des Lumières, généalogie d’un concept

I. Un nouvel ordre européen

BRUNO BERNARDI, L’idée d’équilibre européen dans le jus gentium des modernes: esquisse d’histoire conceptuelle

STELLA GHERVAS, La paix par le droit, ciment de la civilisation en Europe? La perspective du siècle des Lumières

JENNIFER PITTS, Empire colonial et universalisme juridique au XVIIIe siècle

II. L’Europe du doux commerce?

CELINE SPECTOR, Civilisation et empire: la dialectique négative de l’Europe au siècle des Lumières

KENTA OHJI, La fin de l’Ancien Régime en Europe selon l’Histoire des deux Indes

III. La civilisation et ses critiques

ANTOINE LILTI, La civilisation est-elle européenne? Ecrire l’histoire de l’Europe au XVIIIe siècle

LARRY WOLFF, La géographie philosophique des Lumières: l’Europe de l’Est et les Tartares de Sibérie au regard de la civilisation

DOMINIC EGGEL, Le projet des Lumières mis en cause de l’intérieur: les classiques de Weimar à l’avant-garde des critiques de la civilisation européenne

SOPHIA ROSENFELD, Postface : L’Europe des cosmopolites: quand le XVIIIe siècle rencontre le XXIe

Antoine Lilti est directeur d’études à l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS). Ses travaux portent sur l’histoire culturelle des Lumières, et il a publié Le Monde des salons. Sociabilité et mondanité à Paris au XVIIIe siècle (Paris, 2005) et Figures publiques. L’invention de la célébrité (Paris, 2014).

Céline Spector est professeur à l’Université Bordeaux Montaigne. Ses travaux portent sur les Lumières et leur héritage, ainsi que sur la philosophie politique contemporaine. Elle a notamment publié Montesquieu. Pouvoirs, richesses et sociétés (Paris, 2004, rééd. 2011), Montesquieu. Liberté, droit et histoire (Paris, 2010) et Au prisme de Rousseau: usages politiques contemporains (Oxford, 2011).

Oxford University Studies in the Enlightenment, octobre 2014

ISBN 978-0-7294-1148-6, x+270 pages, £60 / €80 / $110

Vf  VOLTAIRE FOUNDATION • UNIVERSITY OF OXFORD

www.voltaire.ox.ac.uk

Penser l’Europe

Penser l’Europe au XVIIIe siu00E8cle

‘French Book Trade in Enlightenment Europe’ (FBTEE) database project

http://fbtee.uws.edu.au/main/

Dirigé par Simon Burrows, le projet de base de données et de cartographie du commerce du livre français dans l’Europe des Lumières a fait l’objet de vifs échanges notamment avec Robert Darnton. Alors que deux ouvrages de Robert Darnton viennent de paraître chez Gallimard (L’Affaire des Quatorze, Poésie, police et réseaux de communication à Paris au XVIIIe siècle, Collection NRF Essais, Gallimard Paris, 2014 et  De la censure. Essai d’histoire comparée, trad. de l’anglais (États-Unis) par Jean-François Sené, Collection NRF Essais, Gallimard Paris, 2014), il peut être intéressant de revenir sur les enjeux de l’exploitation des archives de la Société Typographique de Neuchâtel en parcourant le site du FBTEE. La navigation (comme le téléchargement) dans la base de données est possible et son apprentissage facilité par des tutoriels.

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appel à collaboration en vue de l’édition scientifique de la correspondance de Jacques PERARD

Dans le cadre du programme de l’Agence nationale de la Recherche CITERE (Circulations, territoires et réseaux en Europe de l’âge classique aux Lumières/ Communicating Europe : Early Modern Circulations, Territories and Networks http://citere.hypotheses.org/), nous cherchons à localiser, en vue de son édition critique, les fragments dispersés de la correspondance active et passive de Jacques Pérard (Paris, 1713- Stettin 1766), pasteur réformé, journaliste, homme du livre, académicien, franc-maçon.  Correspondant de Jean Henry Samuel Formey, de Prosper Marchand et d’Albrecht von Haller, parmi beaucoup d’autres, gendre de Pierre Claris de Florian, Pérard a de solides attaches familiales en Saxe électorale. Pasteur à Gramzow, puis à l’Eglise française réformée de Stettin où il devient chapelain de la cour de Prusse, Pérard commente avec une grande précision les promotions et les déboires des ministres du Saint-Evangile attachés aux différentes Eglises françaises du royaume de Prusse. Collaborateur du Journal littéraire d’Allemagne et de la Nouvelle bibliothèque germanique, il assure une véritable veille culturelle pour les périodiques européens de langue française. Membre des académies de Berlin, Saint-Pétersbourg, Stockholm, de Bologne, des Alétophiles ou encore de La Rochelle, bibliophile passionné (le catalogue de la vente de sa bibliothèque et de son cabinet savant a été conservé), Pérard tient dans sa correspondance une chronique documentée de l’actualité littéraire et éditoriale  et conseille Formey comme le magnat polonais Jozef Andrzej Zaluski dans leurs achats de livres. Intermédiaire précieux entre les libraires imprimeurs des Provinces-Unies et les lecteurs de Prusse ou de Pologne, il se charge de l’acheminement de nombreuses caisses de livres. Il est enfin un des pionniers de la Franc-maçonnerie en Allemagne. Reçu franc-maçon à Leipzig en 1741, il devient l’un des piliers de la loge de la cour à Dresde essentielle dans la diffusion de la Franc-maçonnerie de Saxe en Pologne.  Les chercheurs intéressés par l’entreprise ou qui ont croisé Pérard dans leurs recherches sont chaleureusement invités à nous contacter : citere@unice.fr et pybeaurepaire@gmail.com

Pierre-Yves Beaurepaire (Université de Nice Sophia Antipolis et Institut Universitaire de France)

La correspondance de Pierre Bayle désormais accessible en ligne

L’édition électronique de la correspondance de Pierre Bayle est désormais en ligne à l’adresse: http://bayle-correspondance.univ-st-etienne.fr

Ce site consacré à l’édition de la correspondance active et passive du philosophe Pierre Bayle offre le texte et l’apparat critique de 587 lettres (1662-juin 1686), ainsi qu’une vue numérisée des manuscrits.

Cette édition-web, extraite de la base de données 4 D « Arcane », a été réalisée avec le logiciel libre SPIP par les services informatiques de l’université Jean Monnet de Saint-Etienne.

L’édition individualise chaque lettre, numérotée de 1 à 587, et permet d’accéder à l’ensemble de la Correspondance par ordre chronologique. Les lettres suivantes seront intégrées progressivement jusqu’à inclure l’ensemble de la correspondance (environ 1600 lettres). Pour aller plus avant, de multiples modes de consultation et de recherche sont accessibles.

Il est possible de :

• rechercher librement un mot dans l’ensemble de la Correspondance (troncature possible)

• afficher les lettres échangées entre Bayle et un correspondant particulier

• afficher les lettres d’une année ou d’une période déterminée Un index des noms de personnes permet des renvois sur les occurrences des noms cités dans les lettres. Un glossaire propose des définitions des termes difficiles.

Des documents annexes ont été placés dans une partie Médiathèque du site :

• Portraits : portraits des principaux acteurs de la République des Lettres

• Lieux : vues des lieux où vécut Pierre Bayle • Ouvrages : page de titre de ses ouvrages

• Bibliothèque des écritures : échantillonnage des écritures des correspondants de Bayle • Vidéo : petits films consacrés à la vie du philosophe ou à l’édition de sa correspondance.

Par sa richesse, ce site offre un éclairage exceptionnel sur la vie intellectuelle au cœur de la République des Lettres.